奧斯坦德|北緯51°的溫柔海岸

 

若沒有那日的臨時起意,我大概永遠也不會發現,原來在北緯51的比利時,有這著樣一處綿延的絕美海岸線。

 

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天要不要去看海?

留學生的生活真正光鮮亮麗的其實都只有那十分之一的瞬間,大多數的時候其實也是座在書桌前和待辦事項大眼瞪小眼,尤其面對根特冗長又陰鬱的冬天,心情很難不跟著沉沉往下墜。

週五睡前偶然在網上看見一張海的照片,才驚覺自己竟已半年不見大海,身為海島子女實在不習慣。看準了明天的天氣預報會是晴天,神來一筆地傳了短訊問Barbara:「明天要不要去海邊?」

「海邊?」她大概覺得我瘋了,這幾日的氣溫總不到一度。

我丟了個Google Map地標給她,剛剛隨意查的,是距離根特最近的一處海岸線,叫做奧斯坦德(Oostende),搭火車過去只要四十分鐘, 途中還會經過布魯日(Brugge),正好能來個一日遊,心理暗暗盤算,越想越興奮。

「Cool,那早上九點二十分車站見!」她回,還立刻丟了火車時刻表給我,這樣一個同樣瀟灑的朋友實在不可多得。

隔天早上在車站碰面的時候我們看起來都很想睡,大半夜理出的這項臨時動議即便折騰身子還是令人無比興奮。車廂裡的人不多,幾日沒露臉的太陽晒起來特別暖。列車向西北方的海岸線駛去,東升的晨陽打在她好看的側臉上,坐在對面的我悄悄按下了快門。

 

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Oostende|奧斯坦德

走出車站,奧斯坦德第一眼的印象就是個漁村。從海岸延伸向內陸的長長運河上停滿了私人漁船,素白色的甲板和金屬船桅在陽光下一閃一閃。蔚藍天空有海鷗盤旋,咿呀咿呀的叫聲配上沾有海水鹹味的空氣就知道海岸線近了。一波藍色海浪往心臟上涼涼地刷了一下,縱使還沒親眼見著大海。

通往海岸線的路是一條長長大道,左側滿是尚未開始營業的餐廳,右側依著運河是琳琅的小攤販,共通點是菜色全都和海洋有關,烤魚、醃製蚌類、鮮蝦和蟹肉、海鮮濃湯、風乾的魚片、白酒淡菜、還有一些叫不出名字的新奇玩意兒,雙眼所及之處都洋溢著濱海城鎮風情,原來四十分鐘的火車哩程就能橫渡到另一個世界。

 

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北緯51°的溫柔海岸

海平面映上眼角的那一刻我們倆就開始尖叫了。

平緩的沙灘上鑲著一波又一波湛藍的浪,遠方的帆船依著海平線一晃一晃,天空沒有水氣、沒有雲朵,眼前的一切藍的不可思議,無盡地往西南方綿延好幾哩,這是北緯五十一度寧靜又溫柔的海域。

大概是人生第一次穿著冬衣外套、圍著厚厚圍巾來到海邊,踩著短靴在沙灘上奔跑。海風很冷、很凍,臉頰被吹得有點刺痛,面著暖陽卻還是忍不住咧嘴地笑了,是海阿。

 

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這女人居然興奮到在沙灘上翻跟斗
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濱海小鎮的淡菜大餐

回程路上我們走進了那間位在轉角、洋溢著鄉村家庭風情的海鮮餐廳來作為本次週末小旅行的大餐。門口大大的海報上寫著:淡菜兩公斤十三歐。應門的是滿頭白髮、帶著無框眼鏡的老爺爺,笑容燦燦的幫我們安排了靠窗的位置。老奶奶站在吧台後方和我們微笑點頭。

Barbara點了淡菜,送上來的時候比她的臉還大上兩倍,我們倆瞪大眼睛異口同聲地「哇……」了一聲,然後一陣狂笑。

比利時最有名的就是白酒淡菜,在根特吃一頓基本都要二十歐以上,驚人的價位總讓我敬而遠之,如今在這濱海小城以如此優惠的價格吃到更加新鮮的食材,心滿意足。

 

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發現窗外有聖誕老公公的腳,太逗了
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兩公斤只要十三歐元的淡菜
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相較之下我的魚排就有些寒酸……(還失焦)
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離開前在離車站兩條街外的廣場上發現一座矗立的天主大教堂,新哥德式的華麗風格無比震撼,雖是假日卻沒什麼人潮,陽光斜斜撒落,靜謐莊嚴,我們在廣場上漫步,這座小城實在太多驚喜。
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回程的火車上,我的車窗風景。

 

下午跳上火車又去了布魯日,在童話般的聖誕市集裡喝了兩杯熱熱的紅酒,一直晃到天黑。布魯日很美,人們說它是北方威尼斯(雖然必須說我個人覺得「北方威尼斯」這個詞還蠻被濫用的……),待下篇文章再續。

 

比利時對大多數人來說應該是相對陌生的歐洲國家,也因為它面積小,常常被旅行團用「荷、比、盧」的大框架就這麼涵蓋掉。但這個和台灣一般大的國家裡有高山、有河流、有大海,有美麗的古蹟和深遠歷史,更有著多元的人種和文化,值得慢慢地走,細細發掘。

若有機會造訪比利時,我推薦到根特住上幾晚,再空出一天來個奧斯坦德 ─ 布魯日一日遊,你不會失望的。

 

Iris.

 


關於作者 ─ Iris 

1995年生,土生土長的台灣女孩,16歲時一個衝動的想法,把自己一個人丟到了美國中部,在陌生的環境中重新認識自我。從此之後不斷遊走於世界各地旅行,愛上擁抱世界、也被世界擁抱的感覺。

旅程中總是在迷路,嘗試走入無人留意的巷弄,停下來傾聽陌生人說故事。熱愛文化衝擊所帶來的震撼,更熱愛成見瓦解後思想的重生。

為故事書寫、為記憶攝影。多愁善感,雖然表面看不出來。

「希望你不僅是為了要去某個地方而看我的文章,而是因為看了我的文章,開始想去某個地方。」


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